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大腦與心靈的對話
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別於犬馬,以敬待之:談面對失智症長輩



    「女兒把我接來一起住,可是我覺得不好啊~」洪老太太面露愁容:「我現在生活反而不方便,我的心裡像刀子插下去一樣難過…」


    聽著洪老太太說自己的故事,慢慢理解她為何用這種特殊的語彙描述她的感覺。她認同自己身為客家人所具備「勤勉」、「節儉」的特質,對自我有其強悍的期許,做為一位認真堅強的太太,在先生過世後獨自撫養孩子,要她一下子接受女兒的照顧,似乎還真的不容易。


    在門診幫她做了一些基本的認知功能測驗,發現近期記憶明顯受損。老人失智症,依照目前某些診斷標準,已經改病名為「神經認知症」,有一部分的理由是傳達這不是老人專門的疾病,許多年輕人也可能因為各種原因而出現智力的喪失;另一部分的原因,也指出認知能力受損是來自大腦神經的障礙,盡力控制治療引起神經障礙的根本的原因,可以在治療上達到更好的效果。


    「我最怕她越來越嚴重,今天忘了自己自哪?哪天會不會忘了我?」話才說完,她的女兒瞬間潸然淚下:「我不希望媽媽出了什麼意外啊。」


    我遞上面紙給她女兒,然後轉身對洪老太太說:「老太太呀,妳知道嗎?要是我到妳這個年紀,大概記憶也都會不太好,多少都會需要一些幫忙的。我看好多做子女的,父母老了也不管;妳女兒就不一樣了,應該是妳從小把他們教得很好,所以他們現在知道要盡該盡的孝道吧。給她們一個孝順妳的機會,好不好?」


    大家都很熟悉論語裏關於子游問孝時,孔子的回應。子曰:「今之孝者,是謂能養,至於犬馬皆能有養。不敬,何以別乎?」 在面對失智老人時,家屬常常是最痛苦的一群。長時間照顧病人,卻最常被誤會為小偷;病人走失了,工作得立刻停下來,去警察局領人回家;出現行為障礙時,甚至是會被攻擊的高危險群;和病人有衝突誤會的時候,又得需要承受所有的壓力。儘管有著種種照顧上的困境,她的女兒仍能對失智的媽媽常保孝心,是很難得也很值得尊敬的。


    照顧的技巧是,面對不適切的要求時,嘗試轉移他們的注意力;盡可能維持結構性的照顧環境;然後配合把可能導致神經障礙的根本原因控制好,例如洪老太太就必須在藥物、飲食、生活安排上控制好血糖
,以避免再次中風,減少失智惡化的可能,就是非常重要的一點。當然,在必要時,讓照顧體系完善的機構接手照護工作,也可以是選項之一。


    家屬雖然很辛苦,但只要掌握一些大原則,慢慢練習一些技巧,適度運用一些社會資源,面對失智的長輩,就能別與犬馬,以敬待之。


    ~台北醫學大學附設醫院 精神科專任主治醫師 鐘國軒


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