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憂鬱症的個別化治療: 「精準醫療」有可能嗎?



    在聽著她的故事的時候,我也同時去確認她在醫療上的經歷。


    她說:「之前也有治療過,效果一半一半,我看好些,藥物就停了;然後沒幾個月,又來了,為什麼我都不會好?」


    其實,這樣的想法,是很多憂鬱病人面對藥物治療時的心聲。是否要吃藥?藥要吃多久?藥能不能停?好到什麼程度才能停?都是臨床上醫師需要去思考的議題,必須考量病人的個別性提供治療建議,而非僅僅拿著治療指引,照著流程圖給藥的。治療指引,是一般性的治療原則,當回到個人的特殊性上時,就變成是一種藝術,治療必須考量病人端的好惡、醫師端的能力、與治療工具端的可近性。


    目前醫療上的各個領域,也在嘗試針對個人提供個別化設計的「精準醫療」,藉由對病人基因、個人病史、家族病史、症狀特徵、過去治療史等等資料,試圖做到最到位、最符合個人特質的醫療。


    一個在醫療上很著名的例子是,有一種藥物對囊腫性纖維化(Cystic Fibrosis,CF,一種常見的遺傳疾病,會影響病患的全身,導致逐漸的行動困難以及提早死亡,常見的症狀是因為長期反覆的肺部感染所導致的呼吸困難)非常有效,但只對其中4%的病人有效,而這些病人僅僅是在CFTR此一基因中,1500多個可能的突變點中的一個而已。所以,只要能夠確認這項生理特徵,儘管他們是少數,但就是能很精準的提供治療。然而,面對精神科的病人,就沒有那麼幸運了。


    以目前的抗憂鬱藥物而言,一般的療效約60~70%,但究竟哪個病人適合哪個藥物,仍是一大難題。有的研究透過基因篩檢、初期藥物反應、臨床特徵等要件,來決定治療策略,但要廣泛運用,還有一大段距離。再者,憂鬱症的病因不單單只有生物遺傳因素,許多心理、壓力、環境、家庭、人際的問題都可能是導致憂鬱的原因之一,治療上也需要透過藥物與非藥物的方式來協助病人,會比較完整。


    我對溫太太說:「治療的目標先求症狀緩解,再來談治療多久;只好一半的治療就停止治療,再復發的機會會很高,而反覆發作3~4次以上,可能復發的機會會超過90%,一旦復發,生活又亂成一團,何不好好把握『黃金治療期』,好好的治療呢?」


    治療,包括藥物與非藥物的方式,不單單只有吃藥。根據過往用藥史、家族史、以及治療反應,我幫溫太太建議了適當的藥物,並且逐步提高到有效的治療劑量,也同時依照她的意願安排了一些放鬆療法與心理治療。經過1~2個月後,漸進地達到了我們的治療目標-----症狀緩解,非僅只好一半。之後,我們將接續下去討論治療要維持多久?要如何預防復發?


    與病人保持良性的互動,用適當的方式讓病人認識疾病,說明如何做到自我照顧,解釋治療的意義與過程,都是協助病人克服憂鬱的重要歷程。


    ~台北醫學大學附設醫院 精神科專任主治醫師 鐘國軒


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